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科学家发现阿尔茨海默病潜在病因:鼻子中的细菌会感染大脑

时间:2022-02-18 23:25:11

阿尔茨海默病(AD)是一种起病隐匿的进行性发展的神经系统退行性疾病。临床上以记忆障碍、失语、失用、失认、视空间技能损害、执行功能障碍以及人格和行为改变等全面性痴呆表现为特征,病因迄今未明。

据媒体报道,来自澳大利亚的科研团队发表在《科学报告》上的一项新研究显示,生活在鼻子中的细菌可以通过鼻腔神经进入大脑,从而引发一系列可能导致阿尔茨海默病的事件。

虽然目前对于引发阿尔茨海默病的病因尚不清楚,但该病的可能因素和假说多达30余种,如家族史、女性、头部外伤、低教育水平、甲状腺病、母育龄过高或过低、病毒感染等。

而肺炎衣原体作为一种常见的细菌,是肺炎以及一系列其他呼吸道疾病的主要病因。不过,这种细菌有时也会在大脑中被检测到,这表明它可能会导致一些更隐秘的健康问题。

为此,格里菲斯大学和昆士兰科技大学的科研团队,研究了肺炎衣原体是如何进入大脑的,以及它是否会在那里造成损伤。结果发现,它是一种潜在引发阿尔茨海默病的病因。

在小鼠实验中,研究人员发现,肺炎衣原体进入鼻子72小时内,可以感染嗅觉和三叉神经以及是嗅球(大脑中处理嗅觉的神经结构)。

随后,研究人员发现,在细菌进入中枢神经系统后,它引发了与阿尔茨海默病相关的一些变化。几天之内,β-淀粉样斑块开始堆积(阿尔茨海默病的一个显著特征)。几周后,与阿尔茨海默病相关的几种基因通路的功能失调。

研究人员表示,该研究结果表明阿尔茨海默症最初可能是由病毒和细菌感染引发的。例如疱疹病毒、一些导致牙龈疾病的细菌等,都是阿尔茨海默病的预测因子。与此同时,这也提供了一种潜在的预防该疾病的方法。

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